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The "A" Spotlight: Stephan Orth


Stephan Orth, nació en 1979, de 2008 a 2016 trabajó como redactor en la sección de viajes de SPIEGEL ONLINE antes de convertirse en autor independiente. Tiene cinco mochilas, cuatro sacos de dormir y tres tiendas de campaña, pero ninguna maleta con ruedas. Ha escrito libros sobre sus aventuras de couchsurfing* en Irán, Rusia y China, todos ellos en la lista de los más vendidos del SPIEGEL durante semanas. Acaba de publicar "Couchsurfing en Arabia Saudí".

*CouchSurfing es una red social donde los usuarios pueden solicitar estancias en casas de familia o interactuar con otras personas interesadas en viajar. Es accesible a través de una aplicación móvil y los anfitriones, al contrario que con Airbnb, no pueden cobrar por el alojamiento.


Anuvada: Háblanos un poco de ti. Estudiaste inglés, psicología y economía en Wuppertal (Alemania) y periodismo en Brisbane (Australia). ¿Cuándo te diste cuenta de que querías dedicarte al periodismo?

Stephan Orth: Hice algunos trabajos como freelance para algunas revistas culturales durante mis estudios, pero tuve que ir hasta Australia para darme cuenta de que viajar y escribir sobre ello podía ser una gran cosa.

A: En cuanto a los libros de Couchsurfing. ¿Cómo surgió esta idea? ¿Utilizas Couchsurfing a menudo o es sólo para libros?

SO: Llevo más de 15 años utilizando Couchsurfing, casi en cada viaje. Me parecía insignificante para escribir sobre ello, pero luego me di cuenta de la maravillosa herramienta que puede ser para encontrar historias de gente interesante en países que la mayoría de los occidentales consideran destinos de viaje inusuales. También utilizo Couchsurfing en mis viajes privados, pero estoy bastante decepcionado con la comercialización del sitio y con cómo se ha desarrollado recientemente.


A: ¿Cómo es el proceso antes de viajar a esos lugares para crear un libro? ¿Cómo te preparas de antemano en cuanto a normas, etc.?

SO: Normalmente paso al menos tres meses preparándome, leyendo muchos artículos y libros, intentando aprender un poco el idioma. Y salvo mi último viaje a Arabia Saudí, había estado en esos países al menos una vez antes de ir allí para el proyecto del libro.


A: ¿Cómo eliges los países? ¿Tienes un interés especial en esos países o eliges los "lugares más vendidos" para un libro?

SO: Me interesan los países que desempeñan un papel importante en la política mundial y los países con gobiernos autoritarios. Quiero averiguar: ¿Cómo es la vida cotidiana en esos lugares, cómo se las arregla la gente para vivir en una dictadura? Mi esperanza es siempre sorprender a los lectores, ofrecer una nueva perspectiva sobre lugares que deberíamos conocer mejor, pero, por supuesto, sin "blanquear" las cosas que van terriblemente mal en esos países.

A: "Couchsurfing en Arabia Saudí" se estrenó en febrero de 2021 y ahora mucha gente empieza por fin las vacaciones post-covid. El país está bajo nuevos desarrollos, ¿qué hace a Arabia Saudita diferente?

SO: Es bastante inusual viajar a un país bastante moderno en el que todavía se puede sentir como uno de los primeros visitantes. Aparte de La Meca y Medina, en Arabia Saudí aún no había muchos viajeros. Este tipo de sensación de pionero y las numerosas conversaciones con los amables lugareños me resultaron mucho más interesantes que los multimillonarios desarrollos turísticos que se están produciendo allí.


A: Me gusta la forma en que combinas la fotografía en tus libros, creemos que tu concepto en el vídeo sería increíble. ¿Estás abierto a hacer documentales o vlogs en el futuro?

SO: Por supuesto, me encantaría hacer más vídeos. Sólo que me opongo a un tipo de narración de vlogs en el que mi cara aparezca todo el tiempo: mis historias siempre tratan de la gente que conozco y menos de mí.


A: Demasiados turistas que llegan a Europa (especialmente desde Asia o países árabes) afirman que son tratados mal o incluso robados durante sus viajes a Europa. ¿Cómo te sientes un europeo cuando viajas?

SO: Como europeo occidental, me siento muy bien acogido en la mayoría de los lugares que visito. Es importante no darlo por sentado, darse cuenta de que es un privilegio. En comparación con muchos países que he visitado, estoy seguro de que mi propio país se siente menos hospitalario con muchos de sus visitantes. Es una pena. Los robos son otra cosa, pero personalmente no creo que Europa sea especialmente peligrosa a escala mundial.


A: ¿Cómo crees que deberíamos mejorar con el turista, especialmente en lo que respecta al racismo? Tengo la sensación de que dependiendo de los medios de comunicación/periódicos que leamos (no importa en qué país) podemos ver las mismas noticias pero escritas de forma diferente, lo que crea más rabia en algunas culturas.

SO: Cada vez que un turista y una persona local disfrutan de una conversación, comparten una comida o cualquier tipo de actividad positiva, el racismo no es un problema. Sólo necesitamos muchas más de estas interacciones. Desgraciadamente, la crisis de Covid ha hecho mucho más difícil vivir estos momentos, nos estamos metiendo demasiado en nuestras propias burbujas. Los medios de comunicación y su papel en el agravamiento de algunos conflictos sería el tema de un libro entero, pero al mismo tiempo no soy partidario de culpar a "los medios" de los problemas, hay demasiados actores diferentes en este negocio, algunos hacen un gran trabajo y otros difunden propaganda y odio.


A: ¿Podría contarnos un poco de tus próximos proyectos?

SO: Ahora mismo estoy trabajando en un libro de viajes diferente, no será sobre Couchsurfing, sino sobre un tipo de aventura al aire libre. Todavía no está anunciado oficialmente, pero pronto compartiré más sobre él en mis canales de redes sociales.


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