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The "A" Spotlight: Roland Lazenby


Roland Lazenby es un periodista deportivo y educador estadounidense. Lazenby ha escrito más de cinco docenas de libros de no ficción, principalmente sobre baloncesto y fútbol americano. Algunos de sus libros son: Michael Jordan: La biografía definitiva (2014) y Showboat: La Biografía definitiva de Kobe Bryant (2016). También ha colaborado con artículos en revistas y periódicos.


Su libro, "Michael Jordan. La vida" fue nombrado Libro de deportes del año 2015 en los Polish Sports Book Awards.

Anuvada: Podríamos decir que usted está en la cima, o si no es el mejor autor de libros, del panorama deportivo. ¿Qué le diferencia de otros autores? ¿Por qué los aficionados al deporte deberían elegir sus libros en lugar de otras biografías? Roland Lazenby: Hay tantos autores buenos, interesantes y diferentes que escriben sobre deportes, que no podría empezar a comparar mi trabajo con el de ellos. He estado demasiado ocupado trabajando como para preocuparme por algo así. Los distintos escritores aportan perspectivas diferentes. Me encanta estudiar a las personalidades más competitivas del baloncesto, sobre todo, y he tenido la suerte de estudiar a algunas de ellas de cerca.


La mayor parte de mi vida también he tenido un profundo interés en las cuestiones culturales que hacen que los deportes y ciertos atletas sean importantes para nosotros como cultura. Me gusta escribir sobre la familia, la raza y los negocios, tantas facetas de nuestra cultura que hacen que los deportes y los atletas sean importantes no sólo por lo que consiguen, sino como metáfora de muchas cosas en nuestras propias vidas.


Pero sobre todo, los juegos, la competición y la gente son divertidos y fascinantes. Y eso es algo que aprecio mucho.

A: La NBA ha cambiado mucho en los últimos años. ¿Qué libro ha disfrutado más escribiendo? ¿Hay algún momento o equipo que haya disfrutado más? ¿Por qué?

R.L: Escribí Blood On The Horns sobre lo que ahora llamamos El último baile. Estuve allí escribiendo sobre el equipo en una época muy emocionante. Conocía bien a toda la gente y pude producir un libro sobre esa temporada que ha resistido el paso del tiempo. Todos los implicados hablaron conmigo para ese libro mientras la temporada se desarrollaba en 1997-98. Fue un reto inmenso, fascinante y divertido. También fue muy triste ver cómo ese gran equipo se rompía en el transcurso de una temporada de campeonato.

Pero guardo como un tesoro esos días, esos recuerdos, el haber escrito ese libro.

A: Como autor de biografías, ¿cómo programa su trabajo para realizar la investigación? ¿Hay algún orden cronológico o método de trabajo especial que prefiera? ¿Cómo has afrontado los plazos de entrega de los libros de Kobe, MJ y, próximamente, Magic Johnson? ¿La pandemia te está "ayudando" a trabajar más rápido o es una desventaja total en este momento? R.L: El libro de MJ fue impulsado por la fascinación de la personalidad de MJ. Tardé tres años en escribirlo. El libro de Kobe se escribió en un plazo de 10 meses, lo que fue imposible y miserable por muchas razones. El libro de Magic ha durado casi tres años durante la pandemia. Tuve la suerte de poder dedicar tiempo a entrevistar y volver a entrevistar a muchas fuentes. Todos los libros eran diferentes, ya que también me encontraba en un momento diferente de mi vida con cada uno de ellos.

A: Jugadores como MJ, Magic Johnson y Kobe fueron grandes jugadores, pero todos ellos tuvieron malas experiencias cuando eran jóvenes. No sólo han sido considerados una inspiración por su gran rendimiento, sino incluso por sus acciones en la vida real. ¿Qué les hace diferentes?

R.L: Cielos, tendrían que leer mis libros de 600 páginas para darse cuenta de eso. (risas) La familia, sobre todo. La familia los hace algo similares pero muy diferentes. También el tiempo. Los distintos periodos de nuestra historia en los que aparecieron los moldearon de forma diferente. El último siglo ha supuesto un cambio increíble en la cultura humana. Sus vidas y carreras lo reflejan.

A: En 1996 y 1997 viajaste con los Chicago Bulls para escribir "Blood on the Horns". La gente señaló que algunos sucesos, como el del envenenamiento de la pizza, eran mentira. ¿Cuánto se acercó a la realidad el documental "El último baile"?

R.L: En realidad, esa temporada fue 1997-98. Empecé a escribir sobre los Bulls y a entrevistar a mucha gente de la franquicia a partir de 1994.


Lo del envenenamiento de la pizza no era una mentira. Sólo fue una de las teorías que se plantearon en su momento. En mi libro se cita a uno de los principales locutores que cubría aquel partido, que dijo que podría haber sido una simple resaca. Cuando uno de nosotros se pone enfermo por una intoxicación alimentaria o una resaca o lo que sea, es un misterio incluso para nosotros. El caso de MJ no fue diferente, pero sí mucho más dramático que cuando tú o yo nos ponemos enfermos. Al fin y al cabo, nunca hubo un diagnóstico oficial para MJ, sólo un montón de ideas diferentes sobre lo que le hizo enfermar.


A: Ha mencionado que el libro de MJ tenía unas 11.000 páginas y que eliminó algunos capítulos. Hay algún capítulo/detalle del que se arrepienta o que no forme parte del libro? R.L: El libro tiene en realidad 700 páginas. Su familia tuvo mucha tristeza con el asesinato de su padre y el libro que su hermana escribió posteriormente. Ojalá no hubiera tenido que escribir sobre esas cosas. Ojalá no hubieran ocurrido. Pero ocurrieron. Y tuve que escribir sobre ellas.

A: ¿Cómo es su relación con los jugadores después de escribir un libro? (MJ, Phil; Jerry West, Larry)

R.L: A nadie le gusta que le escriban una biografía. Es como si te hicieran una autopsia en vida.

A: En el funeral de Kobe, todos vimos a Jordan llorar y lloramos con él. ¿Cómo y cuándo empezó la amistad entre MJ y Kobe? R.L: Es una historia bien conocida públicamente. En privado, llevé algunos mensajes de ida y vuelta entre ellos en los primeros días de su relación. Kobe me dijo que quería que MJ le enseñara matemáticas. En el torneo de golf de MJ, le dije que Kobe quería aprender matemáticas con él. MJ se rió y dijo que podía enseñarle eso a Kobe. Lo que Kobe preguntaba era sobre las matemáticas de ser un anotador de volumen. Cosas así. Se estudiaron de lejos. Luego se acercaron.

A: ¿Cuál fue el momento más triste y difícil de la vida/libro de Kobe y MJ sobre el que escribió? ¿Y el que más le inspiró? R.L: Me inspiraron todas sus vidas, su empuje y su mentalidad. Los momentos tristes son evidentes. La muerte del padre de MJ. El propio fallecimiento de Kobe.

A: Usted conocía muy bien a Kobe. Ya ha pasado un año desde la tragedia. ¿Cómo cree que le gustaría a Kobe ser recordado? ¿Cómo deberían recordarle los aficionados?

R.L: Que lo dio todo. Y así es como muchos aficionados lo recuerdan y lo veneran. Creo que Kobe estaría muy satisfecho por la estima que le tienen hoy los aficionados y sus compañeros y los jugadores que le han seguido. Deseaba con todas sus fuerzas ser el más grande. Y en muchos sentidos, lo es. Yo diría que, como mínimo, es la mayor inspiración para muchos, tanto en el baloncesto masculino como en el femenino.

A: El racismo ha sido un tema en la NBA durante muchos años, por ejemplo, Jordan sufrió el Ku Klux Klan. ¿Cómo puede Estados Unidos y el mundo unirse y resolver este problema?

R.L: La gente lo resuelve cada día con su amistad, su amor y su respeto por los demás. No es difícil. Simplemente no puedes dejarte arrastrar por el miedo y luego por el odio que algunas personas utilizan para manipularte.


Teniendo en cuenta lo problemática que ha sido la historia racial de Estados Unidos, hay mucho amor ahí fuera. Lo siento todos los días. Conozco a muchos estadounidenses que valoran la armonía racial y las relaciones personales estrechas. Sé que mi vida ha sido bendecida por muchos mentores que resultan ser de otra raza. He aprendido de toda la gente durante toda mi vida, y no soy el único. Millones y millones y millones de personas en todo el mundo sienten lo mismo.

A: Usted dijo que la historia de Jordan es "una historia económica", Jordan hizo una fortuna con Nike y Kobe tuvo la oportunidad de colaborar más tiempo con Adidas hasta que dejó la empresa pagando 10 millones. ¿Sabía Kobe lo que podía conseguir con Adidas? ¿Era todo por el diseño de la zapatilla como decían o crees que se trataba más de construir un nuevo Kobe (24) con una mejor imagen ante el mundo?

R.L: Ambos eran jóvenes, la propia industria del calzado era joven. Aprendían sobre la marcha. Muy pronto, ambos se convirtieron en expertos en el negocio. Eso y su forma de jugar les hizo ganar mucho dinero, una vez que el negocio se aclaró. Me encanta esa parte de la historia.

A: Algunos equipos europeos como el Real Madrid quieren entrar en la NBA, ¿cree que sería posible? ¿Ayudaría esto a aumentar la calidad y a crear un gran impacto económico o la NBA sólo debería tener lugar en América? R.L: La NBA ha tenido un enorme éxito a nivel internacional. El difunto David Stern lo hizo notar durante su largo mandato como comisionado de la NBA. El juego es verdaderamente global, al igual que los jugadores. Todas las ligas continuarán explorando lo que funciona mejor para el juego. Creo que es importante que otras ligas de otros países se ganen el respeto que merecen por su contribución al crecimiento del deporte. Hay un gran baloncesto en todas partes, desde Filipinas y Asia hasta Europa, África y Sudamérica. Es un juego especial.

A: ¿Cuándo podremos comprar la biografía de Magic Johnson?

R.L: Ahora mismo estoy trabajando en ello. Está escrito. Sólo estoy revisando. Debería salir en 2023.

A: Durante estos días, algunos jugadores compartieron su quinteto titular de la historia. ¿Le gustaría compartir el suyo?

R.L: No. Es subjetivo. Podríamos debatir sobre los mejores jugadores para siempre y no llegaríamos a ninguna parte. Obviamente, Bill Russell hizo cosas increíbles. Te diré mis jugadores favoritos. Magic, Bird, MJ, Kobe, Jerry West, LeBron. Tengo muchos otros, pero esos son mis favoritos. Shaq siempre me hizo sonreír. Steve Kerr es un ser humano increíble. Derek Fisher también.


También tengo jugadores, como Joe Dumars y el difunto Reggie Lewis, a los que llegué a considerar buenos amigos, así como entrenadores como Tex Winter.

A: Para terminar, ¿qué consejo podría dar a los jóvenes autores que quieran conseguir lo que usted logró?

R.L: Es un negocio de ideas. Desarrollé ideas para libros que me permitieron vender mi trabajo a las editoriales. A lo largo de los años, me esforcé por mejorar cada vez más como escritor. He tenido la suerte de contar con grandes profesores, muchos de los cuales son otros escritores. Solía decir a mis alumnos que la buena noticia es que hay que trabajar duro. La mala noticia es que todo es cuestión de trabajo duro.

Hay que trabajar muchísimo y hacer muchos sacrificios




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