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THE "A" SPOTLIGHT: Charlotte J Ward

Actualizado: 5 may 2021


Nacida (1992) en Lyon, Charlotte J. Ward es una artista multidisciplinaria que trabaja con la fotografía, el movimiento y la escritura. Proveniente de una formación predominantemente documental y de retratos, ahora se especializa en el autorretrato, como una forma de explorar el cuerpo humano dentro del "EARTH BODY"; un término que se ha convertido en el título de su investigación en curso, que abarca sus exploraciones de la fotografía y el movimiento.



Anuvada: Dijiste: "de madre británica y padre francés, crecí entre ambos países, idiomas y culturas; de alguna manera resultando en un sentido de no pertenecer realmente a ningún lugar". Mencionas que te consideras una nómada; ¿crees que este tipo de pensamiento te hace convertirte en una nómada?

Charlotte J. Ward: ¡Quizás lo hace! Cuando usé la palabra "nómada", quise dar una idea de la cantidad de movimiento que siempre ha sido parte de mi vida. Viajaba entre ciudades desde los 6 años, cuando mis padres se divorciaron, para poder pasar tiempo con ambos. Mi madre se mudó de casa muchas veces, lo que significó que cambié de escuela casi todos los años, y siento que este acto de mudanza se ha arraigado en mi forma de vida. Donde más tiempo he permanecido quieta en los últimos diez años fue cuando viví en Londres, entre 2011 y 2014, para completar mi licenciatura en fotografía (con honores) en el London College of Communication; e incluso entonces, cambié de piso y de barrio cada año. Desde entonces, he pasado mucho tiempo moviéndome por la India, Brasil, Francia, Alemania e Inglaterra, sin estar realmente establecida en ningún sitio. ¡Parece que no puedo dejar de moverme! Dicho esto, los recientes cierres han sido definitivamente una forma de asentarme un poco, lo cual ha sido muy agradable.


A: Vivimos en un mundo en el que parece que todos deben seguir el mismo patrón de estudiar y mantener el mismo trabajo hasta la jubilación. Parece que cada vez más jóvenes están atascados y no pertenecen a ninguna parte. ¿Cómo te ha ayudado la fotografía? ¿Es difícil convertirse en nómada? (olvidando el Covid-19)

CJW: Siento que este patrón que describes está desapareciendo cada vez más de la sociedad occidental. Al menos en mi generación, veo a mucha gente estudiando diferentes materias, y trabajando simultáneamente en diferentes trabajos, lo que en mi opinión resulta en una sensación de libertad y flexibilidad más que en una sensación de estar estancado. En mi caso, podría decir definitivamente que la fotografía ha sido una fuente de apoyo para facilitar un "estilo de vida nómada". Fue la principal razón por la que dejé Londres tan pronto como me gradué en 2014. Viajé por la India y Sri Lanka durante siete meses, con una fuerte sed de descubrir y registrar el mundo que me rodeaba. En mi forma de ver las cosas, me resulta mucho más difícil llevar una vida sedentaria, y sé que esta curiosidad por el mundo que me rodea, unida a mi pasión por la fotografía, tiene mucho que ver con ello.


A: Una de las cosas que más odio de Instagram es ver cómo se adornan y editan las fotos. Tus fotos se ven muy naturales y por eso nos impresionó. ¿Cómo eliges tus mejores fotos si la mayoría de ellas no están editadas?

CJW: Editar nunca ha sido mi fuerte, ni tampoco el lado técnico de la fotografía para ser honesto. Lo principal que me atrajo hacia esta forma de expresión es la siempre cambiante y fascinante belleza de la luz natural; y ese es el tipo de luz con el que trabajo. Siempre digo que estoy más interesada en fotografiar la luz que al sujeto, y que si la luz no es interesante entonces no tiene sentido usar el obturador (la mayoría de las veces). Así que cuando se trata de seleccionar las imágenes que comparto, diría que es uno de los factores principales.


A: Viajar y vivir en lugares como Brasil, Perú, India, y muchos más, pero vives en Europa. ¿Cómo describirías tus experiencias y diferencias culturales?

CJW: ¡Las encuentro profundamente nutritivas y enriquecedoras! Me encanta estar en nuevos lugares, descubrir otras formas de vivir, de hablar, de cocinar, de bailar, de rezar, etc. Me llena de tanta alegría e inspiración estar alrededor de nuevas personas y culturas. Siento tanta curiosidad por el mundo y sus miles de formas de expresarse a través de la gran cantidad de culturas que los seres humanos han creado a lo largo de los años. Y siento que el contraste entre culturas y países es a veces lo más interesante, observar y aprender de esas diferencias.

A: Tu serie documental sobre Nagaland (el estado de mayor diversidad lingüística de la India, con 14 lenguas y 17 dialectos, siendo el "Konyak" la lengua más hablada) es mi favorita. Me imagino que debe haber sido difícil comunicarse con ellos, ¿cómo describirias la personalidad de estas personas?

CJW: Mi tiempo en Nagaland fue muy corto, ya que pasé una semana allí. El motivo inicial de mi visita fue el festival anual de Hornbill, conocido como "el festival de los festivales" - una hermosa celebración de las tribus indígenas de Nagaland y su cultura. Alguien me había hablado de este festival durante una residencia artística en la que participé en Himachal Pradesh un par de semanas antes, y tenía curiosidad por descubrir esta intrigante y lejana tierra; conocida como uno de los estados "Siete Hermanas" del noreste de la India. Como mencionó, el aspecto multilingüe de Nagaland es muy fuerte, con el inglés mucho menos presente que en otros estados de la India. Pero encuentro que siempre hay una forma de comunicarse, incluso cuando la barrera del lenguaje es fuerte; y encuentro que esos intercambios "perdidos en la traducción" son a veces los más interesantes y enriquecedores.


Una vez más, no creo que haya pasado suficiente tiempo allí para responder plenamente a esta pregunta, pero basándome en los pocos días que pasé allí, diría que el pueblo naga es a la vez áspero como el terreno montañoso que habitan, y cálido como los muchos fuegos que hacen. Fui muy bien recibida y cuidada durante mi estancia allí.

A: En los últimos años, parece que has pasado de la fotografía documental al autorretrato. ¿Puede decirnos un poco más sobre esto? ¿Y por cuánto tiempo has estado tomando autorretratos?

CJW: La fotografía documental es mi primer amor, que siento que heredé, en cierto modo, de mi abuelo materno, Michael Ward. Un talentoso fotógrafo de documentales y retratos que trabajó durante muchos años como reportero del Sunday Times. Fue mi mayor inspiración de niña, y una de las razones por las que me sentí atraído por este medio. Otra razón, fue por supuesto esta profunda curiosidad que tengo por el mundo que me rodea, y la fotografía documental parecía ser la manera perfecta de simplemente registrarlo todo.


El alejamiento de este estilo ocurrió el año pasado, cuando vivía en Brasil. En ese momento estaba muy involucrada en el mundo de la ceremonia de la medicina de las plantas indígenas, y siento que esta proximidad profundamente íntima y muy regular con estas plantas orientó mi mirada lejos de la gente y hacia el mundo de las plantas.


Es al mismo tiempo cuando me "liberé" de las restricciones de la fotografía estrictamente analógica, hacia experimentos con una cámara digital. Creo que lo que más me gusta de fotografiar es que me permite ver lo que estoy creando en el momento de la creación, al igual que un pintor, o un alfarero. Después de muchos años usando sólo cámaras analógicas, se sintió increíble obtener esta retroalimentación instantánea. Comparo mis viajes por Brasil con los que hice en la India, cuando todo lo que tenía era mi cámara Mamiya 6 y muchos rollos. Fotografié y fotografié, sin ver nunca lo que estaba produciendo hasta que me fui a casa siete meses después. Pude haber hecho revelar mis rollos cuando pasé por las grandes ciudades indias (lo cual era relativamente raro), pero supongo que disfruté de esta sensación de no saber, en ese momento - la sorpresa al final. ¡Y todavía lo hago cuando filmo! Pero debo decir que es muy útil tener esta retroalimentación instantánea cuando se fotografian autorretratos.


Volviendo al mundo de las plantas, siento que fueron una transición hacia el autorretrato. Las plantas medicinales me pusieron cara a cara con aspectos más profundos de mi ser de una manera muy intensa, y sobre todo, muy hermosa. Lamentablemente mi tiempo en este reino también fue muy destructivo, debido a la naturaleza de mi relación romántica en ese momento. Aunque mi ex-compañero es un chamán y curandero de plantas que amplió mis horizontes de muchas maneras, irónicamente, nunca me sentí tan perdido, confundido y deprimido como durante este período de mi vida. Más tarde me di cuenta de que había estado lidiando con el abuso narcisista, y es la ruptura de esta relación lo que me llevó a un mayor auto-descubrimiento. ¿Y qué mejor manera para un fotógrafo de hacer esto que a través de la práctica del autorretrato? La primera serie de autorretratos que hice, "BLOOM", es una expresión de este viaje a casa, a mí mismo.

A: Continuemos con tu proyecto ‘EARTH BODY’. Muchos de tus autorretratos están en blanco y negro. Los autorretratos en "BLOOM" me dieron un sentimiento de tristeza que cambió completamente hacia el final de la serie cuando tus autorretratos empiezan a convertirse en fotografías en color. ¿En qué momento decides fotografiar en blanco y negro o en color? ¿Ocurre cuando estás filmando o en la postedición una vez que has visto las imágenes? ¿Qué es lo que intentas expresar? ¿Veremos algún trabajo documental en blanco y negro en el futuro?

CJW: Fotografiar en blanco y negro es muy nuevo para mí. Recuerdo que lo hice hace muchos años con carrete, pero desde entonces he rodado principalmente en color. Sin embargo, debo decir que aprecio mucho el contraste y la profundidad que aporta el mezclar los dos en una serie.


La elección entre una imagen en color o en blanco y negro siempre se hace en el momento del rodaje. Diría que es más un sentimiento que un proceso de pensamiento. Es muy interesante leer que los autorretratos de "BLOOM" te hicieron sentir así, porque esto es lo que mi alma estaba expresando a través de este proceso creativo - un crecimiento a partir de la tristeza, el dolor y la pena, hacia el florecimiento de un nuevo ciclo de vida. Así que otra vez, el rodaje en B&N no estaba planeado, pero en retrospectiva, resulta que funcionó bien para expresar lo que estaba pasando en mi vida en ese momento.


Y no creo que haya hecho nunca un trabajo documental en blanco y negro, pero quién sabe, tal vez si empiezo a fotografiar en este estilo de nuevo, será algo con lo que experimentar.

A: En 'BLOOM' escribiste un poema muy bonito, ¿escribir es algo que te gustaría hacer profesionalmente? ¿Qué hay de otros proyectos aparte de la fotografía? ¿Te gustaría crear algo diferente?

CJW: ¡Gracias! Ese poema es el más largo que he escrito, creo... pasó a través de mí en un momento en el que estaba en las profundidades de la pena y el dolor. Sigo diciendo que el regalo más hermoso que recibí de este viaje de curación es toda la inspiración creativa y la expresión que me ha regalado a lo largo del camino, y por eso estoy tan agradecida.


La correlación entre la fotografía y la escritura es algo que me interesa desde hace tiempo. Solía tener una práctica regular de escribir Haikus (poemas cortos japoneses tradicionales), que a menudo emparejaba con mis fotografías. Más recientemente he estado escribiendo frases cortas o párrafos para acompañar algunos de los autorretratos que he estado fotografiando para mi serie en curso "THIS EARTH BODY IS MY HOME’.


He estado trabajando como traductora del francés al inglés (y viceversa) durante muchos años; y quién sabe, puede que algún día empiece a escribir algunas de mis propias palabras profesionalmente también. Nunca digas nunca.


Aparte de la fotografía y la escritura, he completado recientemente una formación para ser profesora de Yoga y Somatica, y estoy empezando a enseñar. El estilo de Yoga que he estado aprendiendo busca fortalecer nuestra conexión con la naturaleza a través del movimiento. Actualmente estoy tejiendo esta práctica como parte de mi proyecto ‘EARTH BODY’, que busca acercar a la gente a la naturaleza a través de la fotografía y las exploraciones encarnadas. Eventualmente, me gustaría fusionar estas dos prácticas para crear espacios de curación para que la gente se experimente a sí misma en su forma más cruda y dentro de la naturaleza. Esto es sólo una semilla por ahora, pero manténganse atentos porque vendrán más pronto.


A: El último trabajo sobre el que me gustaría preguntarte es "MOON BLOOD". ¿Podrías hablarme sobre el proceso fotográfico de esta serie? ¿Cuánto tiempo tardaste en crear algo tan único?

CJW: Este trabajo me llegó después de leer probablemente mi libro favorito de 2020, "Poder Salvaje" de Alexandra Pope y Sjanie Hugo Wurlitzer, que trata de las maravillas del Ciclo Menstrual y cómo navegarlo para que las mujeres puedan conectarse con él y revelar sus poderes innatos y sagrados. Una de las prácticas que comparten en este libro, es el proceso de trazar el ciclo menstrual diariamente, con el fin de obtener una mejor comprensión de los flujos y reflujos que uno podría atravesar cada mes. Es a partir de esta práctica que me inspiré para crear los ‘Visual Menstrual Cycle Diaries’. Produje el primero de esta serie entre abril y mayo de 2020. El proceso de creación dura tanto como mi ciclo menstrual, que en ese momento era de 25 días. Cada día, me sentaba dentro de mi pequeño estudio fotográfico improvisado, y sintonizaba con cómo me sentía ese día, con la intención de encarnar y fotografiar mis estados, estados de ánimo y emociones.

A: Una nueva serie titulada 'MUDRA' está por llegar, ¿podría decirnos un poco de lo que hay y cuándo estará disponible?

CJW: Esta serie está todavía en sus primeras etapas de desarrollo, pero estoy pensando en empezar a publicar las primeras imágenes el próximo mes.


Mi interés en Mudras se profundizó recientemente durante una inmersión de yoga en la que participé en línea. Nuestro maestro nos introdujo en una práctica que te conecta con los elementos a través del movimiento, el mantra y el mudra. Para entonces ya estaba muy involucrada en mi práctica de autorretratos, y estaba empezando un estudio de primeros planos del cuerpo. Estaba, y todavía estoy interesada en estudiar varias partes del cuerpo con más detalle, y los mudras me pusieron en este viaje de exploración. Desde entonces, he desarrollado una fascinación por las manos, y he continuado fotografiando las mías de diferentes maneras, más allá de la serie Mudra.

Me encuentro, parcialmente, en la región de Dordogne, en el suroeste de Francia, conocida como "la cuna de la humanidad" por sus muchas cuevas y sitios prehistóricos. Algunas de las cuales tienen representaciones de manos humanas dentro de ellas, que datan de hace 30.000 años. Es la experiencia más profundamente conmovedora encontrarse cara a cara con esas primeras formas de expresión humana, y cada vez me fascinan más esas primeras formas de representarse a sí mismo. Para mí, estas pinturas a mano prehistóricas son como el primer autorretrato en cierto modo. Por supuesto, ninguno de nosotros sabe realmente la razón detrás de estas demostraciones, pero no puedo evitar sentir que podría haber sido una manera para los humanos que las crearon de afirmar su lugar en la red de la vida; una manera de decir "este soy yo y estoy aquí". Y de manera similar, es este mismo deseo el que me puso en el camino de la exploración a través del autorretrato.


A: ¿Qué consejo le darías a alguien que está empezando con la fotografía?

CJW: Por supuesto que la respuesta a esta pregunta dependerá del estilo de la fotografía, pero de la manera en que lo veo, el mejor consejo para alguien que está empezando con la fotografía, es que siga su corazón. Permítete ser un canal para cualquier deseo de expresarse a través de ti, en su forma más cruda y honesta. Mantente fiel a ti mismo y a tu expresión creativa, sin importar lo que la gente pueda pensar o decir.


A: La pandemia puso muchos proyectos en espera, pero también ayudó a pensar en otros nuevos. ¿Dónde te ves a ti misma cuando todo haya terminado?

CJW: Siento que si hay algo que esta pandemia nos ha enseñado a todos, es a rendirnos al momento presente. No he hecho planes para el futuro desde hace mucho tiempo, y para ser muy honesta, no tengo ni idea de dónde estaré o qué haré una vez que esta fase termine. Todo lo que sé es que probablemente estaré desnuda, en algún lugar de la naturaleza con mi cámara y mi trípode.


Puedes ver más del trabajo de Charlotte aquí:

www.charlottejward.com

@charlotte.jward


Próximas exposiciones: Corona Culture ‘What the Fuck is Happening?’, Berlin,a principios del 2021 / visita www.corona-culture.org para más información.


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